ACADEMIA STORIES | Universidade de Coimbra lança iniciativa interdisciplinar na área do Espaço

Intensificar a investigação espacial na Universidade de Coimbra (UC), contribuindo para a resolução de grandes desafios, como a compreensão das dinâmicas climáticas e pressão sobre os ecossistemas, a meteorologia espacial ou habitabilidade em Marte, são apenas alguns dos objetivos da UC.Space, iniciativa interdisciplinar que junta investigadores e investigadoras de diferentes áreas científicas.

Acabada de lançar pelo Instituto de Investigação Interdisciplinar da Universidade de Coimbra (IIIUC), a UC.Space pretende assim potenciar uma estratégia colaborativa no universo UC, de modo a contribuir para o desenvolvimento de investigação inter e transdisciplinar de excelência na área do Espaço Sideral e Observação da Terra.

De acordo com a Diretora do IIIUC e Vice-Reitora para a área da investigação, Cláudia Cavadas, pretende-se que a Iniciativa UC.Space constitua uma forma agregadora, colaborativa e eficiente, com ligações a instituições de investigação de referência nacionais e internacionais, e ainda a outras entidades nomeadamente com a Agência Espacial Portuguesa (Portugal Space), ESA, NASA, entre outras, capaz de potenciar a investigação da UC na área do Espaço.

Sob o lema Exploration drives change, a UC.Space reúne quatro grandes áreas de investigação: Observação da Terra, Espaço, Tecnologias e Instrumentação e Gestão, Ética e Sustentabilidade.

O grupo Observação da Terra centra-se na exploração de dados de observação da Terra para fins científicos (ecologia, geociências, arqueologia, etc.) e operacionais, com forte ênfase no desenvolvimento de novas metodologias capazes de lidar com os desafios colocados pelo novo paradigma do Big Data.

Na área do Espaço, explora-se a astronomia e a astrofísica, as ciências planetárias, origem e evolução do Universo, assim como a física solar, Space Weather (meteorologia espacial) e soluções para setores económicos e societais e Space Debris (lixo espacial).

Já o grupo de Tecnologias e Instrumentação, centrado no New Space, aposta no desenvolvimento de parcerias interdisciplinares focadas no avanço da exploração espacial e utilização e materiais e conhecimento para benefício da vida na Terra, tecnologia e instrumentação para estudo do espaço (ground- based e Space- based).

Por último, a área de Gestão, Ética e Sustentabilidade tem como objetivo desenvolver investigação que ajude a compreender e contribuir para uma gestão ética e sustentável do conhecimento e utilização do espaço, dos dados gerados e recursos aplicados neste domínio. A exploração espacial, em sentido lato, coloca desafios únicos que exigem equipas multidisciplinares em articulação com diferentes entidades públicas, empresas e cidadãos.

Mais informação sobre a Iniciativa Interdisciplinar UC.Space pode ser consultada em https://www.uc.pt/iii/ucspace.

Texto: Cristina Pinto/UC
Fotos: UC, Unsplash/Nasa, Cerqueira, Daniel Olah

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