ACADEMIA STORIES | Testes rápidos e de baixo custo para detectar resposta ao vírus

Desenvolver testes inovadores, rápidos e de baixo custo, para monitorizar os anticorpos para a COVID-19, no soro ou na saliva, é o que propõe o projecto TecniCov, que obteve um financiamento de 450 mil euros da Agência Nacional de Inovação. O projecto é liderado por Goreti Sales, da Universidade de Coimbra (UC), em parceria
com equipas da Universidade Nova de Lisboa, do Instituto Superior de Engenharia do Porto e da empresa INOVA+, coordenadas, respectivamente, por Elvira Fortunato,
Felismina Moreira e Raquel Sousa.

Neste momento da pandemia, importa monitorizar com maior rapidez e menor custo os anticorpos contra o vírus SARS-CoV-2, mas a eficácia deste processo depende da fase da doença em que cada indivíduo se encontra e do objectivo clínico dessa monitorização, que pode ser um simples rastreio ou uma quantificação rigorosa, explica Goreti Sales, salientado que o projeto TecniCov propõe, por isso, um conjunto de técnicas novas, independentes e complementares, adequadas aos diferentes cenários.

Especificamente, esclarece a docente do Departamento de Engenharia Química da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC), estas
técnicas incluem tiras de teste em papel (tipo tira de urina), sistemas de fluxo lateral (tipo teste de gravidez) e sensores eletroquímicos (tipo tira de diabetes), articuladas com ferramentas informáticas adequadas, que visam facilitar a interação com o utilizador e a organização da recolha de dados. A grande inovação deste projecto para detectar a resposta imunitária ao vírus da COVID-19, de acordo com a cientista, centra-se na utilização de materiais sintéticos de elevada afinidade para os anticorpos produzidos in vivo, que permitirão a produção de testes rápidos com elevada sensibilidade e baixo
custo, enquanto asseguram uma capacidade produtiva futura destes testes à escala mundial. Assim, acrescenta, espera-se que estes dispositivos sejam produzidos a baixo custo e numa escala global, cumprindo assim as necessidades globais das autoridades de saúde do ponto de vista de gestão da pandemia. Os testes desenvolvidos no âmbito do projeto, que tem a duração de 8 meses,
vão ser validados pelas investigadoras Ana Miguel Matos e Teresa Rosete, do laboratório de análises clínicas da UC dedicado à COVID-19. Os grupos de investigação envolvidos no projecto são o BioMark do Centro de
Engenharia Biológica (CEB) e o CENIMAT do Instituto de Nanoestruturas, Nanomodelação e Nanofabricação (i3N).

Texto: Cristina Pinto
Universidade de Coimbra - Comunicação de Ciência
Foto: Unsplash, Universidade de Coimbra

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